(감동) 잘못 건 전화



Music : 그리움
Slan Abhaile - Kate Purcell
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지금은 아니지만...

그 때는
딸 하나를 둔 평범한 아빠였다.

시작은
우연한 실수에서 비롯됐다.

친구에게 건다는 게
그만 엉뚱한 번호를 눌렀다.

어쩌면
운명이었는지도 모르겠다.



“여보세요”
“아빠~?”

아마도
내 딸 현정이와 비슷한 또래로

초등학교 저학년 쯤 되는
여자아이 목소리였다.



“넌 아빠 번호도 모르니?
저장이라도 하지 !”

괜히 내 딸 같아서
핀잔을 준 건데 ...

“아빠 바보...
나 눈 안 보이잖아!”

순간 당황했다.
‘아! 장애있는 아이구나'

“엄만 요 앞 슈퍼가서
대신 받은 거야

아빠 언제 올거야?”

너무 반기는 말투에
잘못 걸렸다고 말하기가 미안해서...

"아빠가
요즘 바빠서 그래”

대충 얼버무리고
끊으려 했다.

“그래도
며칠씩 안 들어오면 어떡해?

엄마는
베개싸움 안 해 준단 말야.”



“미안~ 아빠가 바빠서 그래!
일 마치면 들어 갈게”

“알았어 그럼 오늘은 꼭 와
끊어~”

막상 전화를 끊고 나니 걱정됐다.
애가 실망할까봐 그랬지만

결과적으론 거짓말한 거니까,
큰 잘못이라도 한 것 처럼

온종일 마음이 뒤숭숭 했다.

그날 저녁, 전화가 울린다.
아까 잘못 걸었던 그 번호...

왠지 받기 싫었지만
떨리는 손으로 받았다.



“여~~ 여보세요?”
침묵이 흐른다.

“여보세요”
다시 말을 하니 왠 낯선 여자가...

“죄~ 죄송합니다.

아이가 아빠한테서
전화가 왔대서요”

“아~ 네...
낮에 제가 전화를 잘못 걸었는데

아이가 오해한 거 같아요.”



“혹시 제 딸한테
아빠라고 하셨나요?

아까부터 아빠 오늘 온다며
기다리고 있어서요”

“죄송합니다
엉겁결에...”

“아니에요.

사실 애 아빠가 한달 전에
교통사고로 갑자기 돌아가셨어요.

우리 딸이 날 때부터
눈이 안 보여서

아빠가 더 곁에서 보살피다보니
아빠에 대한 정이 유별나네요”



“아~ 네! 괜히 제가~...”

“혹시, 실례가 안 된다면
제 딸한테

아빠 바빠서 오늘도 못 가니
기다리지 말라고

말씀 좀 해 주실 수 있나요?“

“그냥 그렇게만 하면 될까요?”
“네 부탁 좀 드릴게요.

잠도 안 자고 기다리는 게
안쓰러워서요.

죄송합니다.
참 애 이름은 '지연'이에요.

유지연!
5분 뒤에 전화 부탁드릴게요“



왠지 모를 책임감까지 느껴졌다.

5분 뒤에 전화를 걸자
아이가 받는다.

“여보세요.”

“어 아빠야~ 지연아!

뭐해?”

“아빠 왜 안와?
아까부터 기다리는데”

“응~ 아빠가 일이 생겨서
오늘도 가기 힘들 거 같아”

“아이~ 얼마나 더 기다려?
아빤 나보다 일이 그렇게 좋아?”

아이가 갑자기 우는데...
엉겁곁에...

“미안 두 밤만 자고 갈게”

당황해서 또 거짓말을 해 버렸다.

“진짜지? 꼭이다!
두밤 자면 꼭 와야 해! 헤헤~”

잠시 뒤에 아이 엄마에게서
다시 전화가 왔는데 너무 고맙단다.



아이한테
무작정 못 간다고 할 수 없어

이틀 뒤에나 간다고 했다니까
알아서 할테니

걱정 말라며 안심시켜 줬다.

그리고 이틀 뒤,

이젠 낯설지 않은
그 번호로 전화가 왔다.

“아빠!”

울먹이는 지연이 목소리
“아빠! 엄마가 아빠 죽었대.

엄마가
아빠 이제 다시 못 온대... 아니지?

이렇게 전화도 되는데 아빠 빨리 와
엄마 미워 거짓말이나 하고...

혹시 엄마랑 싸운 거야?
그래서 안 오는 거야?

그래도 지연이는 보러 와야지
아빠 사랑해 얼른 와~”

가슴이 먹먹하고 울컥해서
아무 말도 못한 채

한참을 있을 수밖에 없었다.



“지연아 엄마 좀 바꿔 줄래?”

전화를 받아 든 지연이 엄마는
미안 하다며 애가 하도 막무가내라

사실대로 말하고,
전화걸지 말랬는데도 저런단다.

그 말에...
딸 둔 아빠로써

마음이
너무 안 좋아서 제안을 했다.

“저기~~ 어머니!
제가 지연이 좀 더 클 때까지

이렇게
통화라도 하면 안 될까요?”

“네? 그럼 안 되죠.
언제까지 속일 수도 없고요”

“지연이 몇 살인가요?”

“이제 초등학교 1학년이에요”



“아~ 네 저도 딸이 하나 있는데
3학년 이거든요.

1학년이면 아직 어리고
장애까지 있어서

충격이 더 클 수도 있을테니까
제가 1년 쯤이라도 통화하고

사실대로
얘기하면 안 될까요?“

“네? 그게 쉬운 게 아닐텐데”

“제 딸 보니까 1학년 2학년 3학년
한 해 한 해가 다르더라고요.

좀 더 크면 자연스럽게
받아 들일 수 있을 거 같아요“

오히려 내가 지연이 엄마한테
더 부탁을 했다.



그땐 왜
그런 생각이 들었는지 모르겠지만

지연이에게
뭐라도 해주고 싶었다.

그리고
그 뒤부터 자주는 아니지만

보름에 한번 쯤
지연이와 통화를 했다.

“아빠 외국 어디에 있어?”

“사우디아라비아”

“거기서 뭐하는데?”

“어~ 빌딩 짓는
건설현장에서 일하고 있지”

“아~ 거긴 어떻게 생겼어?”

어릴 적 아버지께서
사우디아라비아에 건설노동자로

몇해 다녀 오신 적이 있어서
그때 들은 기억들을
 
하나둘 떠 올려
지연이한테 말해줬다.



그렇게 한 게
1년이 되고 2년이 되고...

내 딸 현정이 선물살 때
지연이 것도 꼭 챙겨서 택배로 보냈고...

그렇게 지연이의 가짜 아빠 노릇을
전화로 이어나갔다.

“당신 어린애랑 요즘
원조교제 같은 거 하는 거 아냐?”

한때 아내에게
이런 오해를 받을 만큼

자주 통화도 했다.

(내딸) 현정이는 커 가면서...

“아빠 과자 사와, 아이스크림 피자~
아빠 용돈 좀~~”

늘 그런 식인데
(맹아) 지연이는...

“아빠 하늘은 동그라미야 네모야?
돼지는 얼마나 뚱뚱해?

기차는 얼마나 길어?”

등등...
사물의 모양에 대한

질문이 대부분이었다.
그럴 때면 안쓰러워

더 자상하게 설명하곤 했지만
가끔 잘하고 있는 건지

의문이 들기도 했다.



3년쯤 지난 어느날,
지연이한테서 전화가 왔다.

“어~ 지연아 왜?”

“저기~ 나 사실은...
작년부터 알았어!

아빠 아니란거”

“.....”

뭐라 할 말이 없었다.

“엄마랑 삼촌이 얘기하는 거 들었어
진짜로 아빠가 하늘나라 간 거”

“그그그~~ 그래 미안~
사실대로 말하면

전화 통화 못할까봐 그랬어”

“근데 선생님이
4학년이면 고학년이래~!

이제부터
더 의젓해야 된댔거든”



“지연아!
근데 진짜 아빠는 아니지만

좋은 동무처럼 통화하면 안 될까?
난 그러고 싶은데 어때?“

“진짜~ 진짜로?
그래도 돼?”

“그럼 당연하지”

그 뒤로도
우린 줄곧 통화를 했다.

다만
이제 아빠라고는 안 한다.

그렇다고 아저씨도 아니고
그냥 별다른 호칭없이

이야기하게 됐는데
솔직히 많이 섭섭했다.

그래도 늘
아빠로 불리다가

한순간에 그렇게 되니까...

그렇다고
아빠라고 부르라고 하기도 뭐하고...



시간이 흘러 지연이가
맹학교를 졸업하는 날이 됐다.

전화로만 축하한다고 하기엔
너무나 아쉬웠다.

몇해 동안 통화하며
쌓은 정이 있는데

그 날만은 꼭 가서
축하해 주고 싶었다.

목욕도 가고
가장 좋은 양복도 차려 입고

한껏 치장을 했다.

비록 지연이가 보지는 못하지만
그래도 처음 만나는 날인데,

그 옛날

아내와 선보러 갈 때보다
더 신경쓴 거 같다.



꽃을 사 들고
들어 간 졸업식장에서

지연이 엄마를 처음 만났다.

너무 고맙다며
인사를 몇 번씩 하시는 데

왠지 쑥스러웠다.

잠시 후,

졸업장을 받아 든 아이들이
하나 둘 교실에서 나오는데

단박에
지연이를 알아볼 수 있었다.

신기하게도
그 많은 아이들 중에

유독 지연이만
눈에 들어왔으니까

“지연아!”

지연이 엄마가 딸을 부른다.

그러자 활짝 웃으며
다가 온 지연이한테...

“지연아!
누가 너 찾아오셨어 맞춰 봐”

하며 웃자 지연이는...

“누구?”하며 의아해 할 때
꽃다발을 안겨 주면서

“지연아! 축하해”

그러자 갑자기 지연이가
큰소리로 울음을 터뜨렸다.



예상치 못한 반응에
지연이 엄마도 나도

어쩔 줄 모르는데
지연이가 손을 더듬어

나를 꼭 안았다.

“아빠!

이렇게 와줘서
너무~~ 너무 고마워”

그 말을 듣는 순간
내 눈에도 눈물이 흘러내렸다.

난 이미 오래 전부터
너무나 착하고 이쁜 딸을 둘이나 둔...

너무 행복한 아빠였음을
그날 알게 됐다.

출처 : 옮긴 글
(실화라고 해요)



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