경북 문경 봉암사                                                                           written by 한국의 사찰과 문화유산

경북 문경에 있는 봉암사는 1년에 딱 하루, 사월 초파일에만 일반인들에게 개방하는 사찰이라고 한다. 한 답사팀을 따라서 초파일 전날 자정에 서울을 출발했다.

새벽 5시경에 도착한 봉암사 입구의 도로 초입에서는 벌써부터 차량을 통제하고, 사찰에서 운행하는 셔틀 버스를 타고 들어가거나 아니면 봉암사까지 걸어서 들어가야 한다. 도로 옆으로 봉암사 셔틀 버스를 타려는 사람들로 장사진을 이루고 있습니다.

셔틀 버스을 기다리면서 농협 창고 벽에 프래카드가 붙어 있어서 무언가 하고 가 보았더니 봉암사에서 걸어 놓은 사찰 방문에 대한 안내문이었습니다. 위 사진에서 보시는 바와 같이 안내문에는 등산복 차람, 전문 사진 촬영하는 사람, 단순 관광객은 출입을 통제한다고 합니다. 나도 단순 관광 목적인데 '당신 신도 아니지!' 하고 안 들여 보내면 어떻게 하나 하는 걱정이 들었습니다.

▲ 봉암사 일주문

한 20여분을 기다려서 셔틀을 타고 올라 갔습니다만, 걸어서 가려면 한 20~30분은 족히 걸릴 것 같습니다. 주차장에 내려서 조금 올라가면 봉암사 일주문이 보입니다. 일주문의 단청에 그려진 용은 화려하고 살아 움직일 듯 합니다.

봉암사는 지금부터 약 1100여년전 신라 헌강왕 5년에 _지증국사께서 창건한 고찰로서 선종산문인 구산선문의 일맥인 희양산문으로 그 사격이 매우 당당하다.

당시 이곳은 신라 문화의 정수인 선풍을 크게 일으켜 구산선문 가운데 희양산파의 주봉을 이루었던 곳이다. 특히 신라 제 49대 헌강왕은 화풍으로 소폐하고 혜해로 유고할 유신정치를 뜻하고 이었는데 이런 헌강왕의 개혁 의지에 이념을 제공한 것이 지증대사의 선이었다.                              - 봉암사 홈페이지에서 발췌 -

▲ 이 곳을 지나면 봉암사 경내로 들어서게 되며, 도로 입구에서부터 이 곳까지는 꽤 멉니다.

▲ 경내로 들어서니 일찍부터 공양하려는 사람들의 줄이 늘어서 있었습니다.

1982년 6월 종단은 봉암사를 조계종 특별 수도원으로 지정하여 성역화 의지를 표명하였다. 1982년 7월 문경군에서는 사찰 경내지를 확정 고시하였다 그래서 희양산 봉암사 지역은 특별 수도원으로 일반인의 출입을 막아 동방제일 수행 도량의 분위기를 조성하였던 것이다.               - 봉암사 홈페이지에서 발췌 -

▲ 대웅보전 앞에서 경내를 내려다 본 전경

봉암사 극락전(경북 유형문화재 255호)

봉암사는 통일신라 헌강왕 5년(879)에 지증국사가 처음 지었다. 그러나 임진왜란 때 건물들이 모두 불타서 이 극락전과 입구에 세워진 일주문만이 남아있다. 보통 극락전은 아미타불상을 모신 법당으로 사용되나, 신라 경순왕(재위 927∼935)이 피난할 때 조상들을 모시고 명복을 비는 건물인 원당으로 사용했다고 한다.

앞면 3칸·옆면 3칸의 규모로, 내부에는 ‘어필각’이라고 쓴 현판이 있다. 또한 일제시대에 지붕 보수가 있은 듯 지붕 끝에 있는 기와에 소화 16년이라는 기록이 남아있다. 서까래 모양이나 건물의 짜여진 구조가 특이하며, 특히 법주사 팔상전과 더불어 현존하는 목조탑으로 알려져 그 가치를 더하고 있다.

▲ 극락전 천정 모습

봉암사 지증대사 적조탑과 탑비는...

▲ 예전 사진에는 보호각이 없던데, 아마도 근래에 답과 탑비의 보호를 위해서 보호각을 세운 것 같습니다.

봉암사 지증대사 적조탑(보물 137호) 

지증대사의 사리를 모신 부도로 봉암사 대웅전 왼쪽에 서 있다. 지증대사(824∼882)는 이 절을 창건한 승려로, 17세에 승려가 되어 헌강왕 7년(881)에 왕사로 임명되었으나 이를 사양하고 봉암사로 돌아와 이듬해인 882년에 입적하였다. 왕은 ‘지증’이라는 시호를 내리고, 탑 이름을 ‘적조’라 하도록 하였다. 이 부도는 사리를 넣어두는 탑신을 중심으로 하여 아래에는 이를 받쳐주는 기단부를 두고, 위로는 머리장식을 얹었다.

기단은 2단으로 이루어졌으며 평면 모양은 8각이다. 밑 단에는 각 면마다 사자를 도드라지게 조각하였으며, 윗단을 괴는 테두리 부분을 구름무늬로 가득 채워 두툼하게 하였다. 윗단은 각 모서리 마다 구름이 새겨진 기둥조각을 세우고, 사이 사이에 가릉빈가를 새겨 넣었는데 그 모습이 우아하다.

▲ 가릉빈가의 모습

가릉빈가는 불교에서의 상상의 새로, 상반신은 사람 모습이며, 하반신은 새의 모습이다. 가운데받침돌의 각 면에는 여러 형태의 조각을 새겨 넣었는데, 더욱 정교하고 치밀하다. 윗받침돌은 윗면에 탑신을 괴기 위한 굄대를 두었으며, 모서리마다 작고 둥근 기둥 조각을 세워 입체감 있는 난간을 표현하였다.

탑신은 8각의 몸돌 모서리마다 기둥 모양을 새겨두었고, 앞뒤 2면에는 자물쇠와 문고리가 달린 문짝 모양을 조각하였다. 그 양 옆으로는 불교의 법을 지키는 사천왕(四天王)을, 나머지 두 면에는 보살의 모습을 돋을새김 하였다.

지붕돌 역시 8각이며, 아래에는 서까래가 두 겹으로 표현되어 겹처마집을 보고 있는 듯하다. 처마는 살짝 들려 있으며, 낙수면의 각 모서리선은 굵직하고 끝에 꽃장식이 알맞게 돌출되어 있다. 지붕돌 꼭대기에는 연꽃받침 위로 머리장식이 차례로 얹혀 있다. 지붕돌의 일부분이 부서져 있으나 각 부분의 꾸밈이 아름답고 정교하며, 품격이 느껴진다.

이 부도는 전체적인 비례가 잘 어우러져 있으며, 지붕돌이 조금 넓어 보이기는 하지만 안정감이 있다. 부도 옆에는 탑비가 나란히 서 있어서 지증 대사의 생애와 행적을 알 수 있으며, 비문의 기록으로 미루어 통일신라 헌강왕 9년(883)에 세워졌을 것으로 추측된다.

문경 봉암사 지증대사 탑비(국보 315호) 

봉암사를 창건한 지증대사의 업적을 기념하기 위해 세운 탑비로, 최치원의 4산비(四山碑) 중 하나이다. 지증대사(824∼882)는 17세에 부석사에서 승려가 되었고, 구산선문(九山禪門)의 하나인 희양산파를 창시하였다. 헌강왕 8년(882)에 입적하자, 왕은 ‘지증’이란 시호를 내리고, 탑이름은 ‘적조’라 하였다.

거북모양의 비받침은 머리는 용의 형상이고 몸은 거북 모양이며, 등 위에는 비를 끼워두는 비좌(碑座)를 갖추고 있다. 비몸 위로 올려진 머릿돌에는 연꽃무늬와 함께 서로 다투듯 얽혀 있는 8마리 용이 장식되어 생동감이 느껴진다.

비문에는 지증대사의 생애와 업적을 기리고자 하는 내용이 기록되어 있는 데, 통일신라 후기의 문장가인 최치원이 글을 짓고, 당대의 명필인 승려 혜강이 글씨를 썼다. 글씨는 왕희지체의 영향을 받았으면서도 꾸밈이 없고 우아하다. 이 비는 통일신라 경애왕 원년(924)에 세웠으며, 조각과 비문의 글씨가 돋보이는 작품이다.

조사전과 내부 전경은...

▲ 조사전 내부의 단청은 화려하고 아름답습니다. ▼

조사전 좌측의 출입 통제 구역의 건물...

삼층석탑 좌측에 있는 범종각 전경...

봉암사 삼층석탑(보물 169호) 

봉암사에 자리잡고 있는 3층 석탑이다. 탑은 건물의 댓돌에 해당하는 기단부, 탑의 중심이 되는 탑신부, 꼭대기의 머리장식으로 구성되어 있다. 일반적인 통일신라의 석탑은 기단이 2단이나, 현재 땅 위로 드러나 있는 이 탑의 기단은 1단이다. 특이한 것은 지면과 맞닿아 있어야 할 탑의 받침돌 밑면에 또 하나의 받침이 있어 혹시 이것이 아래층 기단이 아닐까 하는 생각이 들지만, 그러기에는 너무 넓어 보인다.

또 하나의 특징은 머리장식 모두가 완전히 남아 있어서 한국 석탑의 기준이 되는 귀중한 유례라는 점이다. 탑의 머리장식은 인도의 탑에서 유래했으며 인도탑의 소형화가 우리나라 탑의 머리에 적용되었다. 탑의 가장 윗부분에 놓이며 여러 개의 구성요소가 차례로 올려져 가장 장식적으로 마련되는 부분이기도 하다. 9세기 통일신라 헌덕왕(재위 809∼826)때 세워진 것으로 추정되는 이 탑은 기단 구조가 특이하고, 탑신의 각 층 비례와 균형이 적절하여 아름답다.

감로수 있는 방향에서 바라 본 봉암사 경내 전경...

봉암사 마애보살좌상(경북 유형문화재 121호)  

경내의 감로수가 있는 방향의 계곡을 건너서 등산로를 따라서 10여분을 오르면 작은 못(沼)이 보이고 그 좌측으로는 경사가 완만한 굉장히 넓은 마당 바위가 보입니다. 바위 우측 한 켠으로 흘러내리는 계곡 물은 작은 소를 만들었습니다.

마당 바위 좌측 한 켠에는 큰 바위가 하나 서 있는데, 이 바위에 마애불이 새겨져 있습니다. 일반 관광객인 저 같은 사람들은 봉암사의 하이라이트는 이 곳인 것 같다는 생각이 들 정도로 주변 경관이 너무 아름답습니다. 바당 바위에 자리를 잡고 앉아서 아침 햇살을 받으며 좌선하는 사람들의 모습이 신선같다는 생각이 듭니다.

경상북도 문경의 봉암사(鳳巖寺) 근처에 있는 마애불이다. 마애불은 절벽의 거대한 바위면이나 돌에 선이나 돋을새김 기법 등으로 조각한 불상을 말한다. 이 불상은 머리 주위의 바위면을 얕게 파서 불상이 들어 앉을 자리를 만들어 머리 부분만 돌출시키고 몸체는 가는 선으로 새겼다. 이 마애불은 전체적으로 탄력과 힘이 감소되고 형식화되어 가는 고려말 조선초의 양식을 보여주고 있다.

봉암사 정진대사 원오탑비(보물 172호) 

정진대사 원오탑과 탑비 그리고 몇 기의 부도는 봉암사 경내를 들어서기 조금 전에 우측 산길로 접어들어 안 쪽에 있어서 일반인들이 찾기는 조금 힘듭니다. 일행과의 만나는 시간에 쫒겨서 산 중턱에 있다는 정진대사 원오탑(보물 171호)을 못 보고 돌아 나온 것이 못내 아쉽습니다.

봉암사에 자리잡고 있는 고려 전기의 사리탑으로, 정진대사의 사리를 모셔놓고 있다. 정진대사(878∼956)는 통일신라 말에서 고려 초에 활약한 승려로, 효공왕 4년(900) 당나라에 들어가 25년간 유학하고 경애왕 1년(924)에 돌아와 신라 경명왕의 극진한 예우를 받았다.

고려 태조 18년(935)에는 봉암사를 두번째로 크게 짓고, 불교의 중흥에 이바지하기도 하였다. 특히 고려 전기의 태조·혜종·정종을 선문(禪門)에 들게 한 장본인으로, 79세의 나이로 입적하자 왕은 ‘정진’이라는 시호와 ‘원오’라는 탑이름을 내리었다.

비는 거북받침돌 위로 비몸을 세우고 머리돌을 올린 모습으로, 거북의 등 중앙에 마련된 비를 꽂아두는 부분이 두드러지게 커 보인다. 꼭대기에는 불꽃무늬에 휩싸인 보주가 또렷하게 조각되어 우뚝 솟아있다. 고려 광종 16년(965)에 세워진 비로, 전체적인 조형이 간략화되었으며 조각 기법이 퇴화하였다. 비문은 당대의 문장가 이몽유가 짓고, 명필 장단열이 글씨를 썼다.

봉암사 정진대사 원오탑(보물 171호) 

봉암사에 있는 정진대사 긍양의 사리탑으로, 경내에서 벗어나 사찰 입구 북쪽 산중턱 가까이 자리하고 있어 경승지를 택해 조성하였음을 알 수 있다.

정진대사(878∼956)는 통일신라 효공왕 원년(897)에 개초사에서 수도한 후, 효공왕 3년(899)에 당에 다녀왔다가 경애왕 원년(924)에 귀속하여, 백암사를 거쳐 봉암사에 와서 이 절을 크게 번영시켰다.

각 부분이 8각을 이루고 있는 이 탑은 탑신을 받치는 기단 곳곳에 꽃무늬조각과 구름·용·연꽃무늬 등의 불교 세계를 상징하는 각종 장식을 화려하게 두었다. 탑신의 높직한 8각 몸돌은 면마다 모서리에 기둥조각이 있고, 앞쪽면에 자물쇠 모양의 조각이 있을 뿐, 다른 7면은 조각이 없다. 지붕돌은 지나치게 두꺼워 둔중한 느낌을 주며, 꼭대기에는 연꽃 모양의 머리장식만이 남아 있다.

고려 광종 16년(965)에 세워진 탑으로, 양식상 절 안에 남아있는 지증대사 적조탑을 모방하고 있으나 기본구성과 비례감, 조각수법 등이 다소 떨어진다.

 ◀ 원오탑 사진은 문화재청에서 가져 왔습니다.

환적당 지경탑(경북 문화재자료 133호)  

봉암사 뒤쪽 기슭에는 3기의 부도가 자리하고 있는데, 이 부도도 그 중 하나로, 조선시대 중기의 승려인 환적당의 사리를 모셔두고 있다. 환적당(1603∼1690)은 ‘지경’이라 불리기도 하였는데, 16세에 승려가 지켜야 할 계율을 받고 팔공산 동화사에 들어가 성현대사의 가르침을 받았다.

21세에는 청량산에 들어가, 그 곳에서 31년간 곡식대신 솔잎·밤·대추 등을 먹으며 지내었다. 88세에 해인사의 백련암이라는 암자에서 생을 마치었다.  탑신의 몸돌 한 면에는 ‘환적당지경지탑(幻寂堂智鏡之塔)’이라 새겨 그 주인공을 밝히고 있다.

함허당 득통탑(경북 문화재자료 134호)  

봉암사 뒤쪽 기슭에는 3기의 부도가 자리하고 있는데, 이 부도도 그 중 하나로, 조선시대 전기의 승려인 함허당의 사리를 모셔두고 있다. 함허당(1376∼1433)의 호는 득통으로, 21세에 출가하여 승려가 되었다. 세종의 부름을 받아 4년동안 대차어찰에 머무르며 교화를 하였고, 봉암사를 새로이 보수하기도 하였다.

이 절에서『금강설의』를 지었으며, 세종 15년(1443)에 입적하였다.  탑신의 몸돌에는 ‘함허당득통지탑(涵虛堂得通之塔’이라 새겨 그 주인공을 밝히고 있으며, 이를 중심으로 액자 모양의 윤곽을 두른 후 그 위아래에 조각을 두어 장식하였다.

경북 문경 관광지도에서 봉암사 찾아보기

    ↑ 화살표 위의 중간 부분에 봉암사가 있습니다.

출처 : 한국의 사찰과 문화유산 | 글쓴이 : 광나루 | 원글보기



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