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인간의 멸종(Human extinction)

작성일 작성자 시나브로




인간의 멸종(Human extinction)은 미래학에서 인류의 멸종에 관한 여러 가설과 대조적으로 제시되고 있는 고찰과 대응 방안에 대해 설명한다. '멸종'의 원인으로 생각되고 있는 것은 자연 현상에 의한 것과, 인류 자신의 활동의 결과 두 가지로 나뉜다. 자연 현상은 운석 충돌과 슈퍼 볼케이노(영어: Supervolcano) 등을 생각할 수 있지만, 이들이 발생하고 인류가 멸망에 몰리는 사태가 일어날 확률은 극히 낮다고 생각되고 있다.




 

인위적인 것으로는 핵 홀로 코스트 와 생물 무기 전쟁, 전염병, 인구 과다, 생태계의 붕괴, 지구 온난화 등의 가설 시나리오가 제창되고 있다. 이러한 이유로 예를 들어 백 년 이내에 인류가 멸망한다는 같은 논의는 수년 동안 활발하게 이루어지고 있다.




 

예상되는 멸종 시나리오

핵전쟁 · 생물 전 : 냉전 기 이상의 군비 경쟁이 일어나고 대량 살상 무기의 제한 없는 증가가 계속되고 그들이 제 3 차 세계 대전의 발발에 의해 방출 된 인류를 멸망으로 내모는 등이라고하는 시나리오다.

유행성 : 바이러스 및 프리온 , 항생제 내성을 가진 세균이 크게 발생하여 전 인류에 감염 사멸 시킨다는 것이가. 역사에서 1918 년 스페인 독감이 전 세계적으로 유행하고 미국의 원주민을 격감시키는 등 막대한 피해를 가져왔다. 같은 치명적인 높은 감염도 인간에만 감염되는 것이면 감염력은 인구 밀도에 따라 인류를 완전히 멸망에 이를 가능성은 낮지만, 여러 종의 생물에 감염하는 것이라면 인간 이외의 숙주를 매개하고 고립 된 인간 사회에도 전파 될 수 있다. 미국 정부는 인위적으로 제작 된 병원체라면 인류를 멸종시키는 것도 가능하며, 게다가 그런 것을 만들기 위한 장벽은 낮은 경종을 울리고 있다. 한편, 각국은 이러한 사태를 "인식하고 효과적으로 개입'하여 병원체의 확산을 막고 인류 멸망을 막을 수 있다, 또한 주장하고 있다.

기후 변화 : 인류가 과도하게 배출하는 이산화탄소 등의 온실 효과 가스에 의해 지구 온난화 가 진행되어 지구가 생명 존속 할 수없는 행성이 될 것이라는 것이다. 이산화탄소 정보 분석 센터 (CDIAC)에 의하면, 여기 100 년의 이산화탄소 배출량은 인구 증가에 따라 4 배 가까이되고있다. 그 외에도 더 장기적으로 보면 일사량 의 변화 ( 밀란 코 비치주기 ) 등으로도 지구 환경이 크게 변화 할 가능성이 있다.

인구 감소 사회 : 현재 개발도상국이 선진국 수준에 도달하는 것으로, 현재의 선진국과 같은 저출산이 세계적으로 발생하고 지속적으로 인구가 감소 해 나간다는 것. 인구학의 추정은 서기 3000 년 이전에 인류가 멸종한다고 하는 것도 있다. 캐나다 분석 철학자 존 A 레슬리 는 만약 세계 출산율이 독일 수준이나 일본의 수준 까지 떨어지는 것으로 하면, 2400 년의 시점에서 인류는 멸망한다고 계산하고 있다. 한편, 진화 생물학의 인구 통계학적 변화 이론에서는 소 산 소 죽음 상태를 빠진 다섯 번째 단계에서 인구가 회복 될 가능성이 제시되고 있다.

지질학적 천문학적 재해 : 지구 접근 천체의 충돌 과 위기일발, 은하계에서의 감마선 폭발 발생, 파국 분화 장주기 기후 변화 등에 의한 것. 특히 지구 접근 천체 (NEOs)는 언제 인류 멸망을 가져와도 이상하지 않은 절대적인 위협이다. 단 한번의 외계에서 생긴 일이지만 역사에서 인간끼리의 전쟁과 전염병에 의한 것을 훨씬 뛰어 넘는 사망자가 나올 가능성이 있다. 이 시나리오는 다른 비 인위적 위협과 비교해도 특히 대책이 요구되고 있는 것이다.




 

인류의 활동에 의한 대기변화 : 인간의 활동이 기후 변화와 대기의 변화를 초래한다는 것이다. 인간 활동에 의해 대기 중 이산화탄소 농도가 지나치게 상승하면 혈중 이산화탄소가 축적되는 이산화탄소 중독을 일으켜 전 세계 인류에게 신체적 혹은 정신적인 악영향을 미칠 가능성이 지적되고 있다. 그러나 실제로 인류의 생존을 위협하게 된다. 이산화탄소 농도 한계는 잘 알려져 있지 않다.

인구 과다 : 현재 진행되고 있는 최고 인구 증가가 오히려 인류의 파멸을 초래한다는 것이다. 지구 역사상 인류 정도 수를 늘리고, 또한 광범위하게 퍼진 대형 동물은 인간밖에 없다. 1800 년에 10 억 명이었던 세계 인구는 1930 년에 20 억 명에 달하고 2011 년에는 70 억 명을 돌파했다고 한다. 이 극단적인 인구 증가는 인구 폭발이라고도 불린다. 인구가 증가함에 따라 인류는 필연적으로 더 많은 자원을 소비하고 더 광대 한 토지를 이용하게 된다. 미국의 생물 다양성 센터에 따르면 환경이 견딜 수 있는 한계를 넘어 성장하는 생물 종은 결국 극적인 감소를 일으켜 원래 수준으로 돌아간다. 21 세기의 세계는 개발도상국 의 출산율이 높은 값을 가지고있다. 스웨덴 의사 · 통계 학자 한스로 슬링은 세계 인구의 상한은 120 억 명을 밑도는 정도 인 것으로 추산했다.

태양의 진화 : 태양의 수소가 소비되어 감소하고 활발한 핵융합이 일어나는 층이 표층에 가까워지는 것에 따라, 10 억년 후 태양의 광도가 크게 늘어날 것으로 예상되고 있다. 이때 지구의 바다는 증발 해 버려, 아주 작은 생명 밖에 살아남을 수 없다고 생각되고 있다. 또한 그 이전의 시점에서 지구상의 이산화탄소 농도가 저하되어 식물이 생명 유지 할 수 없으며 생태계가 붕괴 할 가능성도 지적되고 있다.

70 억 년 후부터 80 억년 후 지구는 적색 거성 이 되고 거대화되어가는 태양에 삼 켜져 소멸한다고 되어있다.



LHC의 모식도

 

과학적 사고

규제없이 오만한 과학의 발전이 계속되고 인간이 통제 할 수없는 새로운 기술이 태어나 버려 결과적으로 인간을 멸망하게 될 우려가 있는 것으로 알려져 있다.

 

인간을 넘는 초 지능이 개발 된 경우 이것이 인간의 섬멸을 목적으로 움직이기 시작될 위험성이있다.

자기 증식 능력을 가진 나노 머신 (영어: nanomachine)이 태어나면 곧 이것이 끝없이 증식하여 지구 생태계를 붕괴시킬 수 있다 ( 에코 퍼지 ).

지구상에서 마이크로 블랙홀 (micro black hole) 을 만들거나 소립자 물리학 연구에서 가짜 진공 과 기묘 체(Strangelet) 이론으로 제창되고 있는 것 같은 "우연히 세계가 존재할 수 있는 균형 '을 과학자가 실수로 무너뜨려 버리거나 함으로써 세계의 붕괴를 일으키는 사고가 발생할 위험성이 지적되고 있다. 실제로 유럽 입자 물리 연구소의 대형 강입자 충돌기(영어: Large Hadron Collider , 약칭 LHC)를 실행하여 입자를 광속에 가까운 속도로 충돌 시켰을 때에 마이크로 블랙홀이 생성 될 수 있는 우려되고 있다. 또한, 대기 중에서는 이 실험을 상회하는 고 에너지 충돌 현상이 일상적으로 발생하고 있다.




 

외계 기원의 위협

외계의 침공 : 일반적으로는 SF의 시나리오로 간주되고 있다. 외계 지적 생명체 탐사 (SETI)는 이러한 위협에 대해서도 진지하게 검토되었지만, 결국 일어날 것 같지 않다라는 결론에 이르렀다.

 

인류를 넘는 생물의 등장

인류의 진화는 현재도 계속되고 있다. 그 중에서 이론적으로 새로운 생물 종이 탄생 할 가능성 이야말로 있어도, 점차적인 변화 자체는 종의 멸종에 맞지 않는다. 먼 과거의 인류와 미래의 인류는 유전자에 차이를 내고 있는 가능성이 있지만, 그것만으로는 계통 학으로 별종이 된 것으로 간주되지 않는다. 시간이지나면서 인류의 유전자도 변화하는 이것이 자연 환경에서 완벽하게 두 종류로 분열되어 버리는 것은 발생하기 어렵다.

 

한편, 인류가 유전 공학 등에 의해 인위적으로 "일반적인 인간과는 다른 인간 ( 포스트 휴먼 )을 생성 할 수있다. 예를 들어 인간과 기기를 융합 한 '인간'이 만들어지는 경우가 있을 수 있는데, 이러한 종류의 '진화'는 지구 역사상 전례가 없다. 포스트 휴먼의 등장으로 "오래된"인류가 멸망 위험성도 주장되고 있다.




 

인류의 타락

위와는 반대로, 인간은 진화의 극치에 달하고 있어 향후 적자생존의 원리가 통용되지 않을 설이있다. 특히 19 세기에 활발하게 논의되고 지금까지 인류가 탄생하고 진화 해 온 것과는 반대로, 향후 인류가 타락 해 가고 멸망에 이르는 가능성이 제기되었다.

 

인류의 멸망 위험에 대한 인식과 대응

인류의 멸종에 대한 연구는 그 중요성에 비해 진행되지 않았다. 닉 보스 트롬은 2001 년에 "훙바에의 멸종 위험에 관한 학술 연구의 것이 (인간과 비해) 상당히 많다."라고 말하고 있다.

 

Ken Olum, 조슈아 노브 , 알렉산더 비렌킨 들은 멸종 위험은 건강 위험 등과 달리 개인의 어쩔 수없는 것이지만, 그래도 그것을 생각에는 실용적 가치가 있다고 주장하고 있다. 예를 들어, 만약 '세계 종말론 (Doomsday argument)'이 세계에 널리 받아들여진다면 그 종말 위험을 감소하자는 큰 동기가 될 것이다라고 한다. 이들은 "특정 천체 하나 하나에 관심을 기울이는 이상에 아직 발견되지 않은 대부분의 천체에 눈을 돌릴 것이다. 가까운 별 중 하나가 초신성이 될 위험을 일부러 두려워 한다면, 우리가 생각하는 이상으로 초신성 주변의 생명에 치명적인 영향을 미칠 것임은 우려해야 할 것이다. "라고 말하고 있다.

 

멸종 확률의 추정

"인류의 멸망'이라는 사건은 전례가 없기 때문에 그것이 일어날 가능성을 계산하려면 다분히 주관적 일 수밖에 없다. 닉 보스 트롬은 인류 멸종의 확률을 25 % 미만으로 설정하는 것은 판단 착오이며 인류가 '처음의 사태에, 우리의 경고를 효과적이고 정확하게 받아 무리한 상담 "을 한다고하고 있다. 왜냐하면 인류 멸종 가능성을 제시한 곳에서 우리가 실패에서 배울 수 없기 때문이라고 말한다. 더 낙관적인 추측으로는 철학자 존 레슬리가 500 년 후 인류가 살아있을 가능성은 70 %라는 예상을 내놓고 있다. 이것은 자신이 논의의 대상이되고 있는 철학적 세계 종말론에 2006 년 영국에서 발표 된 스턴 보고서 는 경제적인 계산에서 100 년 이내에 인류가 멸망 할 확률을 10 %로 보고 있다.

 

세계적인 핵전쟁 등으로 모든 인류가 죽는 진정한 의미에서의 멸종은 발생하기 어렵다고 생각 학자도 있다. 물리학의 윌라드 웰스는 정말 인류를 멸종시키는 시나리오라는 것은 대도시의 지하철과 티베트고원, 남태평양의 고립된 섬, 심지어 장기간의 고립을 견딜 계획과 물자를 가지고 있는 남극의 맥머도 기지에 이르기까지 모든 지역에 사는 인간을 대상으로해야한다는 점을 지적하고 있다. 또한, 핵전쟁에 대비해 정부 인사들이 대피하는 핵 대피소도 이미 지상에 많이 존재하고 있다. 인류의 수를 격감시키는 몇 가지 방법이 존재하지만, 모두에서 최소 생존 개체수를 웃도는 인류가 생존 할 가능성이 높다는 것이다. 그러므로 인류 멸망의 확률을 계산하는 것은 별로 의미가 없다는 설도 있다.

 

심리학

AI 학자 에리자 · 유도코우스키 는 일반 대중이 생존 위험에 대해 알려진 경우에는 범위 방치 효과가 나쁜 영향을 초래한다고 지적하고 있다.

지금까지 이루어 온 종말 예언은 모두 빗나갔다. 그 결과, 향후 새로운 종말 예언이 제시되고 거짓말을 아이처럼 신용되지 않을 가능성이 높다. 그러나 닉 보스 트롬은 지금까지 인류가 멸망하지 않았다다고 해서 앞으로도 그런 일은 일어나지 않을 것이라고 주장하는 것은 다분히 생존자 편견과 인간 원리에 의한 것이며, 신뢰할 수 있는 것은 없다고 말하고 있다.

 

새로운 근성 효과가 멸종 위험 분석에 잘못된 영향을 미칠 위험성을 지적하고 있는 행동 경제학 사람도 있다. 이것은 거품 경제를 상상하면 이해하기 쉽다. 증권 시장은 "100 년에 한 번 큰 폭풍 '이라고 불리는 사태가 대략 20 년마다 일어나고 있지만, 이는 투자자들이 일시적인 호황을 "영원한"것이라고 믿어 버려, 대폭락을 예언하는 비관 주의자라 하더라도 그 뒷면에 확고한 증거가 있다고 해도 부정하기 때문이다. 이러한 전례 없는 파멸을 경시해 버릴 위험성은 베이지안 확률(영어: Bayesian probability) 아이디어를 이용하여 줄일 수 있다.




Placard_against_human_extinction,_Extinction_Rebellion_(cropped) 멸종에 대한 반역 운동 (2018 년)의 데모에 내걸린 '옴니 사이드플래 카드

 

옴니 사이드(Omni side)

옴니 사이드(Omni side)는 인류의 활동, 특히 핵전쟁이나 생물전으로 인한 인류 자체의 멸망을 가리키는 말이다. 또한 환경 파괴에 의한 기후 변화로 인류가 멸망하는 시나리오를 포함 할 수있다.

옴니 사이드는 대량 학살의 규모를 극단적으로 넓힌 것이라고 파악할 수 있다. 이 생각에 따르고, 다음과 같다 1987 년 로널드 E · 산토니 것 같은 주장도 보인다.

그러나 냉전 시대의 군비 경쟁에서 제조 된 핵무기는 아직도 전쟁에서 사용되지 않았고, 지금은 핵 억지력 역할을하고 있다.

 

대책

스티븐 호킹은 태양계의 별에 널리 이민하여 미래의 지구 규모의 재해나 열 핵전쟁에 의한 인류 멸망 위험을 낮출 것을 제창 하였다.

경제학자 가운데는 지구상에 자립하여 외해와 단절된 마을을 건설하는 것으로, 인류 생존 가능성을 높이는 방안을 옹호하는 사람도 있다. 경제학자 로빈 핸슨은 100 명의 생존자가 있으면 치명적인 재해 후 인류가 생존 할 가능성이 크게 오른다 고 말하고 있다.

인류의 멸종 방지를 목표로 활동하고 있는 조직은 적지 않다. 인류 미래 연구소 (Future of Humanity Institute, FHI)와 존속 위험 연구 센터 (Centre for the Study of Existential Risk, CSER) 생명 미래 연구소 (Future of Life Institute), 인공 지능 연구 기관 (Machine Intelligence Research Institute) 세계 파멸 위험 연구소 (Global Catastrophic Risk Institute) 등을 들 수 있다.




 

문화

21 세기에는 앨런 와이즈먼의 '인류의 사라진 세계'를 비롯해 많은 일반 대중 과학서에서 "만약 갑자기 인류가 소멸되면 지구는 어떻게 될까'라는 생각의 실험이 제시되고 있다. 또한 기술적 특이점에 의한 인류 멸망의 시나리오는 20 세기 이후 많은 SF 작품을 만들어 내고있다. 인류 멸망을 다룬 선구적인 작품으로 큰 영향을 준 것이 필립 와일리 와 에드윈 바마 의 SF 소설 < 지구 최후의 날(When Worlds Collide) "이다. 거대한 천체가 지구에 충돌 멸망 시나리오를 축으로 한이 작품은 1957 년에 영화화 되어 큰 반향을 불러 일으켰다. 이러한 SF 작품은 결말에서 겨우 파멸가 해결되는 것이 보통이지만, 카렐 차 페크의 희곡 ' RUR '와 스티븐 스필버그 의 영화 ' AI (AI Artificial Intelligence)'와 같은 예외도 있다.



 

인류는 스스로 지구를 파멸시켜 자멸할 확률이 매우 높다.




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