반딧불이

어머니 차마 부르기도 죄스럽습니다!

작성일 작성자 개똥벌래


난 지금도 시장길을 지날때면 시장 구석진 자리에서

나물을 팔고 계시는 할머니를보며 지난날 이 골목이 나에겐

가장 부끄럽고,창피하고 가장 피하고 싶었던 길이였다.

오랜 시간이지난 지금은 그때를 생각하면 심한 자괘감과

후회로 차마 고개를들어 하늘을 볼수없는 죄책감으로 가슴을 친다.

나는 이곳에서 장사를 하시던분의 고귀한 사랑을 받고 자랐다.


"엄마 시장에 다녀올게 아침꼭 챙겨먹고 학교에 가라"

나는 장사를 가시는 어머니를 보고도 자는척 했다. 이 지겨운 가난,

난 이 가난을 항상 증오하며 언젠가는 꼭 벗어나리라는 다짐을 한다.

내가 학교 가는길 시장 모퉁이서 나물을팔고 계시는 어머니의 모습을 보며

난 어머니가 나를 볼까봐 얼른 도망치듯 지나간다.

우리 부모님은 막노동을 하셨다한다.일 하시던중

무너지는 철근에 깔리는 어머니를 구하려다 아버지는 돌아가시고

어머니는 한쪽 다리를 다처서 다리를 절고계신다.

일을 다니시지 못하시는 어머니는 들에서 나물을 캐서 팔곤 하셨다.

난 항상 절뚝거리며 들에 나가시는 어머니 모습이 싫고,밤세워

나물을 다듬으시는 어머니도 싫고, 더더구나 시장모퉁이에서 쪼그리고 앉아서

지나가는 사람에게 구걸하다싶이 장사를 히는게 정말 싫었다.

집에 돌아오자 퉁퉁부은 다리를 주무르시며 나를보자 반기시며 삼천원을 주신다.

난 그 돈을보자 화가 치밀어"난 그지자식이 아니란 말이야,그돈 필요없어"

그리곤 밖으로나와 그날저녁 집에 들어가질 않고 아침에

어머니가 시장을 가신뒤 집에 들어가 책가방을 챙겨들고

학교 가는길에 약수터에서 세수를하고 약수물로 배를 채우고 학교를 갔다.

난 비록 풍요롭게 먹고 입지는 못했지만 공부만은 열심히 해서 부잣집

아이들보다 항상 월등히 공부를 잘 했다.하지만 그들의 시기와 미움도 만만치 않았다.

그날 4교시가 끝나고 아이들이갑작이 웅성거린다.

복도를 보니 어머니가 다리를 절룩거리며 교실로 들어선다.

어머니는 내가 밤에 들어오지 않은것 때문에 걱정이 되서 오신거다.

선생님과의 면담이 끝나고 어머니가 가시자 아이들이 한마디씩한다.

"야,민석아 너네어머니 병신이었냐?"그 말을 하는녀석은 잘난 부잣집 아들

현우였다 .현우는 어머니 걸음을 따라 절룩 거리며 흉내를내고 아이들은 

무엇이 그리도 즐거운지 깔깔거리고 웃는다.순간 나는 아무생각도 나지않고 그냥

그녀석을 실컷 두둘겨패주고 학교를 뛰처나와 늦게 집에 들어갔다.

그런데 집 앞에는 현우녀석과 잘 차려입은 현우엄마가 어머니에게 소리를 지르고 있었다.

"아니 애비없는 자식은 이래도 되는거야,못 배우고 없는티 내는거야 뭐야.."

"자식교육 잘시켜,어디감히 귀한 아들의 얼굴을 이렇게 만들어 놓는거야.?"

"자식교육 잘 시켜,하긴 엄마가 병신이니 자식인들 온전할리가 없겠지만.."

어머니는 시종일관 죄송하다며 고개만 숙일뿐 ....난 그게 더 싫었다.

집에 들어가서도 아무 말씀이 없는 어머니에게 나는

"다시는 학교에 오지마 챙피해서 죽겠단 말이야""그래 미안하다

난 민석이가 걱정이 되서 그만....""난 차라리 엄마가 없으면 좋겠어"

난 차마 해서는 않될말을 하고 말았다.그날밤 나는

슬퍼하는 어머니를 못본체하고 자는척 하며

"난  꼭 성공할거야"를 다짐했다.

다음날 학교에서 선생님은 나를 부르시더니 어제일은

한마디도 안하시고"어머니께 잘 해드려야지."하시며

어머니가 주신 나물 맛있게 먹었다고 말씀 드리라시며

머리를 툭 치셨다.선생님이 나의편 이라는게 너무도 좋았다.

하교길에 난 어머니가 채소가게 쓰레기 통에서 배추잎을 주워 모으시는걸 보았다.

그날저녁은 배추국이 밥상에 올라왔다."이,배추"나는 소리를 질렀다.

어머니는 아무렇지도 않은듯 "배추가게 아저씨가 팔다 남은거라며 아까우니

가저가 민석이 국 끓여 주라더구나,"어머니말에 난 또 화가나기 시작했다.

정말 난 거지 자식이 된듯했다.나중에 안 사실이지만 그날은 어머니 생일이었다.


그로부터 몇 십년후...

난 의사가 됐고 가정도 꾸리고 장모님이 병원도 차려 주셨다.

난 너무도 풍요롭고 안정된 생활에 어머니를 잊고 매달 돈만 보내주고

한번도 찾은적이 없다.어머니라는 존재를 잊고 살려고 했다는게 옳은것같다.

어느날 퇴근길 집앞에서 도우미 아주머니와 초라한 노인이 다투고 있었다.

어머니 였다.내가 잊고싶어했던 어머니가 전보다 더 야위고 초라한 모습으로

여전히 절룩거리는 다리로 사정을 하고 있는게 아닌가.어머니는 나를보자 반가운 얼굴로

"민석아 많이 좋아졌구나"하신다.나는 어이 없다는듯

"사람 잘못 보셨어요"난 차겁게 한마디 던졌다."민석아...."

떨리는 어머니의 목소리를 뒤로하고 "전 민석이가 아니고 최영호랍니다."

한마디 던지고 집으로 들어가며 무엇이 부족해서 왔는가.

돈이 부족하단 말인가.....

그날이후 밤마다 악몽에 시달려야 했다.

할수없이 나는 다시는 생각하기도,보기도 싫은 우리집으로 향했다.

시장 한 귀퉁이서 여전히 나물을 펴놓고 기침을하는 어머니가 보였다.

나는 멀리서 지켜 보았다.나물을 사려는 한 아주머니가 어머니에게

"할머니 자식이 없으세요?""아니여 우리아들 서울서 큰병원 의사여,

나보고 자꾸 같이 살자는데 아들 신세지기 싫어서 내가 안간다고했어."

"요즘도 자꾸 올라 오라는거 뿌리치느라 혼 났구먼,우리 아들같은 사람 세상에

둘도 없어,우리아들 효자여,효자"그런 어머니를 뒤로하고

예전에 살던 집으로 향했다. 아직도 변한게 없는집,

이런 집에서 살았다는게 믿어지질 않는다.

난 방문틈으로 돈봉투를 밀어넣고 돌아섰다.

그로부터 약 1년후...

나는 고등학교 담임 션생님으로부터 전화 한통을 받는다.

어머니가 돌아 가셨다는.....

그리도 만나기 싫었던 어머닌데 발걸음이 어머니집으로 향했다.

시장 골목엔 정말로 어머니가 보이질 않았다.나는 집으로 향했다.

그곳엔 선생님혼자서 지키고 계셨다.나를 알아보신 선생님은 약간의 표정만 보이시고

아무말이 없으셨다. 선생님은 그저 영정사진 하나만 놓인 초라한 빈소만 바라보시고 한동안

침묵이 흘렀다.한참의 침묵이 흐른뒤 선생님은 "민석아 내옆에와 앉아라"처음 하신 말씀이다.

선생님은 낮익은 보따리 하나를 꺼내 놓으셨다. 어머니가 시장에 나물팔려 다니실때

쓰시던 보따리였다.선생님은 그보따리를 건네며"풀어 보아라"하신다.

선생님 말씀대로 보다리를 풀으니 그곳엔 돈이 기득했다."선생님 이 돈은?"

"그래 돈이다,이돈은 어머니가 네게주는 마지막 선물이다.""그동안 네가 돌아 올까봐,

혹시라도 성공 못하면 다른사업을 할수있게 모아두신 돈이다."

"무슨 미련이 계신지 이곳을 떠나지 못하시고 너를 기다리셨다."

"너에게 잘해주지 못해서 미안해 하시고 내가 가끔 들려서

말 동무를 해 드렸고 그래서 나에게 유언을 하신거다."

그리고 내가 모르고 있던 사실하나를 이야기 해주셨다.

너무도 충격적인 이야기를 선생님은 어머님의 초라한 빈소를 보시며 천천히 말씁하셨다.

네가 어렸을적 부모님은 퇴근길에 쓰레기통을 뒤지는 나를 발견하고는 늦게 자식하나 얻었다며

나른 데려와 키우시며 어린나를 혼자 둘수가 없어 항상 공사판으로 데리고 다니셨단다.

그러던 어느날 철근밑에서 노는나에게 철근더미가 무너지는것을 보시고

어머니가 구하려 달려오고 아버지도 어머니와 나를 구하려고 몸을 던졌으나

아버지는 돌아 가시고 어머니는 한쪽다리가 부러저 불구가 되셨다는

정말로 뜻밖의 이야기를 선생님께선 하시고 또다시

어머님의 초라한 빈소를 바라보시며 입을 닫으셨다.

눈물도 나오질 않는다,과연 나는 뭔가?내가 무섭다.

나같은 인간이 하늘을 이고 살아갈수 있을까?

어머니... 어머니라고 부를 양심이라도 있는가,

아버지의 목슴과 어머니의 한쪽 다리로 생명을 얻은 내가,아픈 다리로

어려운 생활을 하시면서도 고아원에 보내라는 주위의 권유도 뿌리치시고 당신의

모숨보다 더 나를 소중하게 키우셨는데..내가 대학을 다닐때 어머니는 암 진단을 받으셨단다.

그런 어머니는 자식의 학비를 대느라 병원도 안가셨단다.

암 전문의로 이름을 날리는 내가 단 한분뿐인 어머니를 치료한번 못 받으시고 암으로

돌아 가시게 했으니....이 못된 나를 아들이라고 물어물어 찾아 왔는데

어머니의 가슴에 대못을 박고 말았으니,자신이 낳은 자식도 아닌데

당신의 목슴보다 더 소중하게 여기셨던 어머니를 버린내가,난

절대로 용서할수가 없다.이런 천하의 불효자식을 잔잔한 미소로

내려다 보시는 어머니...이런 용서 받을수 없는 자식도

어머니는 사랑으로 바라 보시는구나,어머니,사랑하는 나의 어머니...


나는 시간이 날때마다 이곳을 찾는다.혹시라도

어머니가 나물을 팔고 계시지 않을까하는 바램으로

"어머니!이 못됀 자식이 어머니라고 불러도

반겨 주실건가요?"

어머니! 어머니! 사랑합니다."

못됀 자식이지만 따뜻하게 받아주십시오,어머니~~~~!





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