멸종위기종 톱상어, '처녀 생식'으로 번식

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신비한 물고기 세상

멸종위기종 톱상어, '처녀 생식'으로 번식

먼 발치 매운 눈
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심각한 멸종위기종인 스몰투스 톱상어가 단위 생식, 이른바 ‘처녀 생식’을 통해 번식되고 있는 것을 발견했다. 뉴욕의 스토니 브룩 대학 연구자들은 플로리다의 강 어귀에 사는 톱상어 중 3%는 일반적인 성적 번식이 아닌 방법으로 태어났다는 것을 알아냈는데, 야생 척추동물에서 이런 경우가 목격된 것은 처음이다.

 

단위 생식은 동물계에서 아주 드문 일은 아니다. 일부 뱀, 곤충, 어류, 도마뱀은 잡혔을 경우 자발적으로 단위 생식을 하며, 일부 무척추동물들은 언제나 이런 식으로 번식한다. 그러나 이렇게 태어난 새끼는 생존에 적합하지 않은 경우가 많다. 하지만 플로리다에서 목격된 톱상어들은 전통적인 방식으로 태어난 다른 톱상어들과 조화롭게 살고 있으며, 눈에 띄는 유전적 약점은 없는 것으로 알려졌다.

 

이번의 발견으로 환경적 스트레스 요인이나 짝짓기 상대가 없을 때 스스로 생식할 수 있는 일부 동물들의 선천적 능력에 새로운 정보를 줄 수 있을 것으로 보인다. 톱상어는 남획되어 원래 개체수의 5% 이하로 줄었고, 길고 납작한 60cm 짜리 부리가 있어 어선에 실수로 잡히는 경우가 많았다.

 

 

 

 

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